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GIS, Open Data y Smart Cities no son nada sin ciudadanos inteligentes 17.7.15

Posted by Migsar in Cultura, Ideas, Tecnología, Vida.
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Como pongo los términos en inglés para permitir comunicación con el resto del mundo, los explicaré primero.

GIS – Sistemas de Información Geográfica. Se refiere a los sistemas para generación, análisis, distribución y representación de datos geoespaciales.

Open Data – Datos abiertos. La traducción literal no dice mucho, en particular se trata de datos del gobierno, producidos por o para el gobierno y que por ser pagados con el dinero de la población deberían de estar disponibles para ellos, es decir, nosotros.

Smart Cities – Ciudades inteligentes. Muy relacionado a lo anterior y a un término que también está de moda, IoT (Internet of Things); se trata de ciudades que disponen de conectividad muy amplia y de cada vez más dispositivos que aprovechan esta conectividad en beneficio del usuario, la infraestructura produce datos (abiertos) que pueden ser procesados e interpretados para facilitar la toma de decisiones respecto a movilidad, uso y disponibilidad de servicios. Todo esto reduce los costos y desperdicios al incrementar la eficiencia brindando al usuario un servicio mucho más personalizado.

Ahora viene lo interesante. ¿Qué significa todo esto para la población? Estos términos se han puesto de moda en los últimos años y siempre hay muchas personas interesadas en dedicarse a la tecnología, pero también hay muchas interesadas en aprovecharse de la tecnología, no en un sentido ético, sino utilizando ciertos términos para obtener recursos y crear proyectos poco útiles y bastante lucrativos. Existen muchos intermedios, por ejemplo, personas con las mejores intenciones pero sin una preparación técnica adecuada, y por último, personas que podrían mejorar su calidad de vida si supieran utilizar mejor la tecnología pero que ignoran completamente la existencia de la misma. En una ciudad como la Ciudad de México, todo esto se junta y genera un caos, minando aún más la ya deteriorada calidad de vida de sus habitantes, pues los recursos, que por regla son escasos para satisfacer las demandas de la población, se desperdician o se ocupan en proyectos extremadamente lucrativos para unos cuantos que ofrecen un beneficio social ilusorio.

Y no es para desanimarse, sino para educarse, siendo conscientes de que es muy difícil en una cultura con los valores actuales. No me desviaré en el tema de los valores más allá de mencionar que habría que meditar un poco sobre la jerarquía de valores en México, en particular sobre los medios y los fines, pues creo que cuando el ser político, académico o narcotraficante son simples medios para llegar a los mismo fines, no es extraño que un porcentaje similar tenga preferencia por cada una de las opciones.

Los tres términos en el título se pueden unir fácilmente, las ciudades inteligentes funcionan a partir de una cantidad enorme de datos, la mayoría provenientes del espacio público y generalmente gestionados por el gobierno, es decir, datos abiertos. Todos estos datos se refieren a puntos específicos de la ciudad, con coordenadas geográficas definidas y representan estados o posibilidades de acción de los objetos en estas ubicaciones, no es fácil manejar datos con coordenadas, pues en general se necesitan transformaciones para saber la distancia entre los valores obtenidos en el GPS del celular, pues están en grados, minutos y segundos. Como no es fácil manejar estos datos se creó un sofware especializado para hacerlo y, justamente, se trata de los sistemas de información geográfica.

La generación de todos estos datos no es algo nuevo, en México se creó el INEGI en 1983 y desde entonces se obtenían datos bastante precisos sobre ciertas características del territorio y de la población, CFE también generaba muchos datos con un enfoque a la creación de infraestructura y al desarrollo de labores de ingeniería. El servicio meteorológico nacional también lleva bastante tiempo operando y siempre ha tomado mediciones referenciadas a la ubicación geográfica de cada estación. Sin embargo, si hay un cambio muy importante, antes no era posible transmitir toda esa información de manera sencilla a todo mundo, y mucho menos procesarla para todo mundo. Ahora lo es. El procesamiento sigue siendo complicado, pero gracias a internet puede hacerse en centros de cómputo especializados (tanto en universidades como en centros de procesamiento empresariales) y transmitirse casi instantáneamente hasta el usuario. El problema es que siguen siendo muy pocos los usuarios potenciales de estos datos, los beneficios sociales se anuncian para toda la población y en algunos casos puede que sea así, pero la brecha de conocimiento necesaria para la utilización de estos datos y la producción de información a partir de ellos se limita a pocas empresas con la visión y el conocimiento necesario y esto se traduce en datos de mala calidad para el grueso de la población que satisfacen la necesidad teórica pero no factual.

El problema de capacidad se refiere no sólo a los datos sino a las formas de explotación, por ejemplo, la mayoría de los servicios de ubicación y direcciones que usamos actualmente se basan en información que el INEGI tenía desde hace mucho tiempo, sobre calles, puntos de interés, rutas y caminos, etcétera, no obstante, en muchos casos sigue siendo más sencillo obtenerla de empresas privadas que ya hicieron un preprocesamiento que intentar obtenerlo del INEGI. Y si el INEGI no ha mejorado lo suficiente (creo que últimamente ha mejorado mucho) es porque los usuarios no se lo exigimos, y muchas veces no lo exigimos porque no sabemos que es posible, y no sabemos que es posible porque no sabemos que podemos hacer con los datos y, por lo tanto, nunca nos preocupamos de ordenarlos para facilitar su obtención ni de darles formato que facilite el procesamiento.

Creo que con el nacimiento del término Ciudad Inteligente, todo se ha vuelto más complejo, por un lado, se presume mucho la infraestructura de datos que se tiene, y es posible presumirla porque nadie la usa, es bonito tenerla porque nos hace competitivos a nivel internacional, merecedores de reconocimientos y premios, pero no se traduce en un beneficio para la población, por supuesto, es mejor esto que nada, pero no por eso es bueno. Existe mucha información sobre el país, pero su distribución es arbitraria, como lo es su formato, no existe un directorio eficiente de la información que se dispone porque no existe un uso concebido para la misma. Creo que es bastante claro que se llega una y otra vez a circulos viciosos, en donde la población es un factor clave, y no se trata de un fenómeno nuevo, el oro y el petróleo estuvieron ahí desde siempre (para fines prácticos) pero no fue hasta que cada cultura le atribuyó un valor que se hizo lo posible por extraerlos, este valor siempre fue ligado al conocimiento y al uso, la riqueza no existe sin el contexto necesario para su valorización y esto está sucediendo en el país con los datos abiertos, mientras no se utilicen cabalmente por la población son sólo un costo asociado al almacenamiento y la infraestructura para la adquisición desde el punto de vista de infraestructura pública, y son un beneficio para los pocos organismos privados con la capacidad de explotarlos, siendo esto bastante contrario a la idea de beneficio social con la que se anuncian en medios de comunicación y en campañas políticas.

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Profesión y descripción y percepción 03.7.15

Posted by Migsar in Computación, Cultura, Vida.
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Estaba en un diplomado sobre sistemas de información geográfica, GIS, en un módulo sobre productos de información. Salió a plática la habilidad de ser concreto en el discurso y el poder transmitir la idea sobre uno y su producto en alrededor de dos minutos, cosa que creo que no es muy importante, pero el expositor empezó a preguntar sobre la profesión y una descripción concisa de la misma, le preguntó algunos biólogos y geógrafos y no dieron con una respuesta argumentando que era difícil, poco después dijo que con los programadores era distinto y se oyó una voz en el fondo que decía “programamos” a lo que el expositor dijo que era bastante simple. Todo esto me estuvo dando vueltas en la cabeza durante el día pues me parece que es un ejemplo perfecto de la percepción sobre uno mismo, la transmisión de esa percepción en forma de descripción y la dificultad que generan los matices individuales cuando están tan polarizados para llegar a un consenso y modelar el mundo en que se vive.

El problema tiene que tomarse en cuenta desde un contexto, estudié ingeniería y soy programador de profesión, creo que la gente piensa que el ingeniero es demasiado centrado, preciso y analítico, en un sentido de análisis similar al de las computadoras, aparentemente guiándose por la razón y no los instintos. Por un lado se ha comprobado que los instintos y los sentimientos tienen mucha mayor parte en el pensamiento razonado de lo que suele aceptarse (para eso recomiendo leer a Antonio Damasio), por otro, la percepción propia se crea en base a la percepción que tienen los otros sobre la profesión y muchas veces es bastante mala y tiene consecuencias graves en el desarrollo social.

Las ciencias, sean sociales, naturales, puras, aplicadas o cualquier adjetivo que quiera dárseles deben de seguir el método científico, que establece parámetros para que sean, sobretodo, reproducibles. Pueden interpretarse los pasos y las cuestiones sobre cantidad o calidad en el objeto de estudio, pero hay que dejarlo claro, si no se basan en una teoría comprobable y reproducible, con todas las dificultades que a veces supone, no es ciencia. Y como dice el refrán, ni tanto que queme al santo ni tanto que no lo alumbre, dos minutos para describir lo que uno hace es perfectamente razonable si se hace a grandes rasgos, claro que se omiten las noches de desvelo, los libros favoritos y demás personas que uno ha conocido, pero no creo que haya una profesión que necesite más de ese tiempo para describirse, otra cosa es la comprensión que se espera que el interlocutor tenga, pero en ese caso quizá diez años no bastarían; tres segundos y una palabra tampoco es un ejemplo de habilidad descriptiva, es fácil describir como medicina la actividad profesional del médico y como médico a cualquiera que ejerza la medicina, algo simple pero poco ilustrativo y en el mejor de los casos impreciso.

Si alguna vez han intentado contratar a un programador se habrán dado cuenta de que programar no es instalar un sistema operativo, saber usar Google para encontrar instrucciones sobre programas de oficina, entender el funcionamiento subatómico de una computadora, ser capaz de hacer algoritmos para cualquier tarea imaginable, incluso hay un premio bastante generoso relacionado con eso (P vs NP Problem). Definitivamente puede haber afinidades entre ciertas actividades y ciertas profesiones, pero no son más que probabilidades, no predominantes sobre gustos individuales. Un programador puede tener mucho interés en cómputo paralelo y poco o nada de interés en sitios web y los lenguajes que se usan para crearlos, existen programadores teóricos, programadores empíricos, a algunos les interesa la eficiencia del algoritmo a otros sólo la eficacia, a otros ni una ni otra sino lo monetizable de la profesión, con biólogos y geógrafos sucede lo mismo. A lo que quiero llegar es que es malo generalizar a la ligera y que hablar mucho no significa que el tema sea complicado ni que el hablante sea un poco tonto, pero hablar poco tampoco da muchos datos sobre el tema o el hablante más allá de su gusto o no por hablar, e incluso eso dentro de un contexto.

INEGI y la utilidad de la información 02.5.14

Posted by Migsar in Cultura, Tecnología.
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Hago este post con la idea de presentar los problemas que he encontrado durante el desarrollo mi actual proyecto, que requiere datos específicos sobre sectores comerciales particulares en el Distrito Federal, en México. El INEGI (Instituto Nacional de Estadística y Geografía) realiza periodicamente muchas clases de censos, entre los que se encuentran los censos de población y vivienda y los censos económicos, para la realización de estos censos se basa en cuestionarios, que están disponibles en Internet, del mismo modo que se supone que están todos los datos recabados, lamentablemente no todo está disponible en línea aún y algunas cosas ya no están en forma impresa.

Creo que la información es indispensable para cualquier empresa exitosa, en todas las fases de su desarrollo, desde la planeación hasta el procesamiento de datos de operación para la retroalimentación y los ajustes, en este sentido el INEGI es la organización encargada de obtener y distribuir los datos en México, y tiene una muy grande cantidad de datos sobre muy diversos temas, sin embargo, a mis ojos, un problema muy grave, es el acceso a la información. En este caso no se trata de que el acceso esté restringido, sino de que la facilidad para encontrar la información no existe, por lo que muchas veces se redescubre el hilo negro al volver a generar datos que ya existían pero que no se puede saber que existen a menos que uno esté bastante involucrado con la generación de esos datos o que pierda mucho tiempo navegando en la inmensa telaraña que es el sitio del INEGI, no me malentiendan, creo que poco a poco se ha avanzado, el sitio está bien hecho respecto a navegación y es bastante funcional, técnicamente hablando, además de la evidente ventaja de la consulta interactiva de datos a través de Internet, el problema es que no hay un índice claro para su utilización y si existe está inmerso dentro del laberinto del sitio y no es tan visible como debería de ser.

Para muestra un par de situaciones, muchas veces las consultas realizadas se obtienen con la entidad, el municipio y la localidad en clave y la clave no está en el paquete o documento generado, al buscar en Google se obtiene una liga al Catálogo de entidades federativas, municipios y localidades, al darle click a consulta se accede a una forma que en la esquina inferior derecha tiene la opción de descarga de catálogos predefinidos, si uno decide bajarlos en formato zip, se da cuenta que los archivos de datos están en formato .dbf que es una extensión usada por dBase y que no es aceptada automáticamente por los sistemas operativos, se puede suponer que los que utilicen estos datos serán gente con cierto perfil especializado, pero creo que es una suposición que restringe el acceso a los datos por lo que no es propia para un instituto público, por otro lado, se podría poner una guía sencilla de como abrir los archivos y lo mejor sería ofrecer los archivos en varios formatos. Dejando a un lado estos archivos por un momento, si se decide hacer la consulta y se hace la selección correcta de opciones, que no siempre es intuitiva, se obtiene una tabla con la información. Incluso, en la mayoría de los casos, habría sido mucho más sencillo poner una liga a un documento en pdf que se encuentra en Estadística → Aspectos Normativos y Metodológicos → Clasificaciones y Catálogos → Geográficos → Clasificación de entidades, municipios y países, quizá sea muy propia esta organización del sitio para un especialista pero definitivamente puedo decir que intuitiva no es, y además, no sale entre las primeras búsquedas en Google.

Segunda situación, fui a un Centro de Información del INEGI con la intención de obtener unos mapas de las redes de comunicación y curvas de nivel de los estados de Baja California y Baja California Sur, la persona que me atendió, muy amablemente, me indicó que posiblemente la información que buscaba se encontraba en un condensado estatal, al buscarlo encontró el de Baja California Sur, pero no el de Baja California. Efectivamente se trataba de la información que buscaba, lamentablemente, el condensado que faltaba no estaba disponible pues está planeado que desparezca esa parte de almacén y que toda la información se obtenga en línea, según me explicó; es una idea que me parece excelente, pero al llegar a mi casa y buscar el otro condensado estatal me encuentro con la simpática leyenda que dice que actualmente sólo 22 de los 32 condensados estatales se encuentran disponibles en línea, ninguno de los tres que me interesan está en línea, incluido el del Distrito Federal. De igual manera, no todas las cartas topográficas se encuentran actualmente disponibles en Internet.

Por último, dentro de los Censos Económicos se encuentra una lista del número de plazas y centros comerciales por entidad federativa, indica que para el Distrito Federal se tienen 332 plazas y centros comerciales, pero no encontré en el documento los parámetros que definen en que punto un grupo de locales comerciales se convierten en una plaza o centro comercial, tampoco encontré en Internet el listado de los 332 centros comerciales, al parecer esta información puede obtenerse en un centro de consulta, espero que así sea, pero resulta contrario a lo que me informó el personal cuando fui a uno, sobre que toda la información estará disponible en internet.

En fin, me parece muy importante aclarar que lo que critico no es la labor del INEGI, que me parece muy buena, sino que el acceso a la información a veces no se trata de libertad o censura, sino de facilitar que la información sea útil, a través de la difusión de lo que está disponible sin suposiciones acerca del perfil del usuario al que va dirigido pues el hacer esta suposición segrega a un número de usuarios que quizá no sea tan grande pero que quizá podría cambiar favorablemente las cosas pues la mayor parte de los casos de cambios sustanciales en una industria o sector se hacen por gente que no está tan involucrada por el sector y no tiene los bloqueos culturales propios del mismo. Si el INEGI intenta informar a toda la población creo que debería buscar un mecanismo de clasificación que sea intuitivo para la mayoría, definitivamente los usuarios más especializados se adaptarán, pero lo contrario no es tan sencillo que suceda.

La teoría de los ejes geográficos y el desarrollo humano de Jared Diamond 14.3.14

Posted by Migsar in Cultura, Libros.
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Estos últimos días he retomado la lectura y me parece muy interesante la teoría de Jared Diamond en su libro, Armas, Gérmenes y Acero, sobre los ejes geográficos y su importancia en el desarrollo de las sociedades humanas y su relación con la conquista y los imperios. Me gusta cuando las teorías son tan sencillas que una vez expuestas resultan evidentes, así me sucedió con esta, no he terminado de leer el libro, ni siquiera he llegado al capítulo en el que la discute a fondo, sin embargo es una cosa que me encantó desde que la leí así que se las platico, ya después actualizaré los comentarios. Por cierto, hay un artículo basado en esta en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, llamado Geographic axes and the persistence of cultural diversity.

La idea es que el hecho de que el eje principal del continente eurasiático sea de este a oeste y el de América y África sea de sur a norte tiene mucha relevancia para el desarrollo de sociedades humanas que después se pueden convertir en imperios y conquistar otros grupos de humanos. Para mí tiene mucha lógica que sea así porque la latitud influye mucho más el clima que la longitud debido a los movimientos relativos del Sol y la Tierra, sé que hay otros detalles como la orografía, sin embargo, me resulta más fácil pensar en eso como un obstáculo superable que en la inclinación de la tierra y la cantidad de luz y calor que recibe según la longitud, por lo que creo que es definitivamente más sencillo la expansión de cultivos y el intercambio en tierras que comparten latitud. Por otro lado el clima es mejor entre los trópicos y Europa y Asia están bastante al norte, sin embargo, también es cierto que las zonas que fueron cuna de la civilización europea están en la parte sur de Europa y que de tener en cuenta que las lenguas actuales son indoeuropeas, la India también se encuentra en la parte sur de Asia y tiene un clima propicio para la agricultura. Todo esto tiene importancia si se supone que un factor importante en el fortalecimiento es la agricultura, pues permite almacenar excedentes y el surgimiento de clases que pueden desarrollar ciencia, arte y religión en lugar de trabajar en búsqueda de alimentos, por lo que su desarrollo tecnológico es mayor. Finalmente y como consecuencia de todo lo mencionado, el compartir una latitud permite que sea relativamente sencillo el importar especies de culturas más avanzadas y llevar a cabo procesos productivos similares. Si les gustan estos temas les recomiendo ampliamente este libro.

La edad del ser humano 11.3.14

Posted by Migsar in Cultura, Vida.
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Los humanos creemos estar demasiado distanciados de los demás hominidos aún si ya es común pensar en la evolución, que generalmente se considera más un tema académico que una realidad cotidiana. Los datos son los siguientes, nuestros orígenes como especie se remontan a hace 6 o 7 millones de años, así es, un número seguido de 000,000, separándonos del resto de los hominidos (gorilas, chimpances y bonobos) ; esto es demasiado tiempo, la postura erguida se logró hace alrededor de 4 millones de años y el tamaño corporal y relativo del cerebro hace apenas dos millones y medio de años (el surgimiento del género homo dentro de la familia de los homínidos). Por último, la vida urbana, es decir, el comienzo de la sociedad humana como la conocemos, con los desarrollos que implica el sedentarismo, como agricultura, escritura, gobierno y construcción de obras civiles, se dió sólo en los últimos 13,000 años, no implicando que fuera un salto abrupto sino una transición gradual y localizada, que no incluye necesariamente todas las características que mencioné.

Se que todo esto no es algo lineal, sin embargo ayuda para ponerlo en perspectiva:

2,500,000 / 7,000,000 = 0.357  => Es el tiempo que lleva el ser humano con sus características distintivas desde que se separó de otros homínidos, es decir, 35.7 %.

13,000 / 2,500,000 = 0.0052 => Es el tiempo que lleva el ser humano con la sociedad y cultura como se conoce respecto al tiempo que lleva como género biológico, 0.52 %.

Si suponemos un tiempo reproductivo medio de 25 años, que creo que es bastante alto, pero no importa, estamos suponiendo:

13,000 / 25 = 520 => esto significa que ha habido más o menos 520 familias desde nosotros hasta nuestros antepasados de esa época (con familia me refiero a papá, mamá y al menos un hijo).

520 familias es muchísimo, suena bastante poco al estar hablando de escalas tan grandes, pero consideren que yo tengo problemas para saber la historia de mis bisabuelos y tatarabuelos, con todo y que vivíamos ya en sociedades con escritura, instituciones, incluso muchos de los estados y naciones modernos y demás virtudes. 520 familias implican 520 modos de pensar y educar a los hijos, 520 contextos sociales distintos, 520 aspiraciones diferentes y, debido a que nos reproducimos sexualmente, 520 combinaciones con genes diferentes al nuestro (ya sé que existe el incesto y otros detalles, y que en épocas remotas fue mucho más factible pues las poblaciones no eran tan grandes y estaban en zonas geográficas más confinadas, pero sólo suponemos).

¿A que viene todo esto? Todos pensamos ser mucho más capaces de controlar nuestro destino de lo que en realidad somos, nuestra cultura defiende sobre todas las cosas la libertad como un valor individual y el pensamiento como máxima expresión de la libertad,  es decir, posiblemente no controlemos el mundo, ni siquiera a nuestra familia o pareja, pero definitivamente controlamos nuestro pensamiento y nuestras ideas; lamentablemente, no es así. No intento imponer una teoría determinista en un sentido clásico, con esto del sentido clásico me refiero a que sí creo que somos una serie infinita de causas y consecuencias, más allá de un determinismo débil, pero creo que es algo que escapa a nuestro conocimiento actual y futuro a menos que se de un rompimiento radical con la ciencia actual, lo cual me parece extremadamente improbable (aunque siempre sucede así cuando uno está sujeto a un marco histórico y ve las cosas dentro de esta perspectiva), todo esto porque la cantidad de variables a tomar en cuenta sería infinita y además, tendríamos que haberlas empezado a registrar desde hace un buen rato; lo que significa que para fines prácticos no creo en el determinismo, sino todo lo contrario, sin caer en el empirismo. Complicado, lo sé, creo que la probabilidad juega un papel muy importante en quienes somos y que la genética pone las bases pero las circunstancias nos definen, mucho más de lo que quisieramos aceptar, que no hay expresiones genéticas en el carácter de un individuo que pudieran sobrevivir por tantas generaciones, al menos en términos generales, ya que la probabilidad existe pero es muy baja. La parte del entorno en el que nos desarrollamos se tiene que considerar mucho más allá de nuestras vidas por lo que es difícil hacerlo si no se tienen registros completos, pero creo que sí son relaciones causa-efecto, sólo que imposibles para nosotros de conocer y considerar.

Y el desenlace de todo esto, seguramente inesperado, es que la educación en el mundo moderno está demasiado sesgada y con demasiados prejuicios, por lo que su alcance es mucho más limitado de lo que se pretende en la sociedad actual, que la academia como está definida es una institución arcaica e inútil que no corresponde a la realidad en la que vivimos y representa un lastre para el desarrollo de las naciones, que somos mucho más místicos de lo que queremos aceptar y toda esa carga que traemos por nuestra historia evolutiva y contextual, en el sentido que expresé arriba se traduce en intentos de hacer científicas nuestras creencias en lugar de empezar a creer en la ciencia, distinción sutil pero de enormes consecuencias, la pseudociencia domina por completo sociedades como la mexicana incluso en el ámbito académico, en donde generalmente se sabe de antemano la conclusión y se buscan las herramientas científicas adecuadas para llegar a ellas, del amplio abanico de posibilidades sin fundamentos que existen en nuestros anales. Que imponer la libertad (en forma de gobierno democrático) como se decía en un ensayo sobre la democracia que me gustó bastante es más inútil de lo que parece porque el individuo tiene menos control sobre su destino de lo que parece y que todo esto resulta demasiado frustrante para mí pues no puedo escapar a mis circunstancias, que es trágico que se justifique la guerra y expansión en base a la pseudociencia cuando son causas evolutivas e históricas, que no se van a cambiar por hablarle a un individuo de moral y ética, pero que tampoco necesitarían justificarse pues no son decisiones de un individuo sino proyecciones de nuestra historia en el planeta. Espero que no se tome como que soy demasiado fatalista o negativo, pues si así fuera no perdería el tiempo escribiendo esto, creo que tiene trascendencia el hacerlo, pero que el cambio es mucho más lento de lo que a un ser con un tiempo demasiado breve en la Tierra le gustaría aceptar, y de no hacerlo, el cambio simplemente no sucederá, no hay modo de adelantar las cosas.

Imagen: erikjager@sxc.hu

Usando OpenOffice.org, crash del writer al usar bibliography database 19.12.10

Posted by Migsar in Computación, Cultura, Vida.
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Como cada semestre, éste tuve que entregar varios trabajos de investigación y tareas en formato de texto, siempre me quejo de la mala presentación y lo pobre de los trabajos entregados y alguna vez había visto la utilización de estilos e índices para un documento personal así que decidí volver a utilizarlo y de paso aprender algunas de las opciones que ofrece OpenOffice para dar formato a los textos. Descubrí que la documentación en inglés está bastante completa y sencilla (no intento decir que la de español no lo sea, simplemente no la revisé) y me di a la tarea de hacer algunos tutoriales sobre como usar las funciones más básicas, en estas vacaciones los iré subiendo poco a poco, la intención no es substituir la documentación, que creo que sería recomendable leer, sino dar una guía muy rápida para hacer las cosas.

A continuación pongo los links importantes y una lista de los tutoriales que publicaré, espero tener el primero listo en los próximos días.

  • Índices: Tablas de contenido, índices alfabéticos y bibliografía.
  • AutoText: Bloques de texto utilizados frecuentemente, numeración de fórmulas.
  • Estilos: Como controlar la numeración de páginas para incluir prólogo.
  • Math: Editor de fórmulas de OpenOffice

El lugar principal de la documentación es: http://documentation.openoffice.org/, si, como yo, utilizan mucho las fórmulas matemáticas creo que les servirá mucho esta referencia de comandos de Math http://wiki.services.openoffice.org/wiki/Documentation/Reference/Math_commands.

Mientras exploraba los índices me di cuenta que al seleccionar Tools -> Bibliography Database (Herramientas -> Base de datos bibliográfica) OpenOffice colapsaba, sucede que necesita tener la aplicación de base de datos instalada, en ubunto esto se logra rápidamente desde la línea de comandos con:

sudo apt-get install openoffice.org-base

Después de esto la función se puede usar perfectamente, creo que en cualquier carrera es muy común tener algunos libros que son de cabecera, por lo que esta opción resulta extremadamente útil.

Noticias… no tan nuevas. 04.8.09

Posted by Migsar in Cultura, Fotógrafos, Libros.
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Acabo de agregar dos links de fotógrafos, el primero es de Víctor Ayala, un fotógrafo mexicano, y el segundo de Lionel Samain, un fotógrafo belga, los dos tienen algunas fotos bastante interesantes, descubrí el sitio de Lionel Samain gracias al video de Rhesus – Hey darling, que fue dirigido por el y me gusta mucho, también me gustó bastante la forma en que maneja su journal, tiene algunos videos de sus sesiones y se ve muy bien, muy atractivo.

Por otro lado, llegué mientras buscaba un texto a una biblioteca virtual de la Universidad Católica de Louvain (Bélgica) en donde aparecen muchos textos originales en griego y en latín con sus respectivas traducciones al francés, yo por el momento estoy estudiando griego y creo que estos textos son un recurso bastante valioso:
Textos en griego clásico
Textos en latín

Finalmente unos textos que encontré muy interesantes, el primero es una novela, Autobiography of a quack, de S. Weir Mitchell y el segundo un texto de Louis Lewin sobre la marihuana, es parte de Phantastica aunque creo que no es el texto completo.

Turismo alternativo en zonas indígenas 07.6.09

Posted by Migsar in Cultura, Turismo.
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Mientras buscaba información sobre los huastecos y su lengua llegué al sitio de la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas y en uno de los links encontré esta sección sobre turismo alternativo, no existe en todos los estados pero en algunos hay varios lugares, está bastante bien diseñada y al dar click en los diversos lugares aparece la información sobre clima, actividades y también la información de contacto y la disponibilidad de lugares para quedarse, generalmente tienen un video en donde alguno de los trabajadores o encargados de la zona dan una reseña sobre la misma. Aún no he tenido la oportunidad de ir a estos lugares, pero espero en verano poder visitar más de uno y poner por aquí algunas fotos e impresiones.

Noche de las estrellas México 2009 07.1.09

Posted by Migsar in Cultura.
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Noche de las estrellas México 2009

El 31 de enero a partir de las 19:00 hrs. se llevarán a cabo varias reuniones en distintos sitios históricos o arqueológicos a lo largo de toda la república para observar las estrellas, por ejemplo, en Teotihuacán o en el zócalo de la Ciudad de México. Será posible la observación a simple vista, con binoculares o con telescopio, también habrá actividades culturales y se distribuirán mapas del cielo.

Lista de los lugares

Creo que además de que es muy interesante el poder tomarse el tiempo para ver el cielo y las estrellas (algo muy difícil en las ciudades con tanta contaminación lumínica) esta es una oportunidad única para estar en alguno de estos sitios después del atardecer y apreciar otra atmósfera que creo que será muy diferente a la típica visita diurna. Otra noticia, aunque relacionada con la anterior, es que este año es el año internacional de la astronomía. Es una iniciativa de la UNESCO y la Unión Astronómica Internacional que tiene el propósito de ayudar a que los ciudadanos del mundo redescubran su lugar en el universo a través de la observación y conocimiento del cielo nocturno y diurno. El sitio internacional es: http://www.astronomy2009.org/ y el sitio mexicano es: http://www.astronomia2009.org.mx/.