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La teoría de los ejes geográficos y el desarrollo humano de Jared Diamond 14.3.14

Posted by Migsar in Cultura, Libros.
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Estos últimos días he retomado la lectura y me parece muy interesante la teoría de Jared Diamond en su libro, Armas, Gérmenes y Acero, sobre los ejes geográficos y su importancia en el desarrollo de las sociedades humanas y su relación con la conquista y los imperios. Me gusta cuando las teorías son tan sencillas que una vez expuestas resultan evidentes, así me sucedió con esta, no he terminado de leer el libro, ni siquiera he llegado al capítulo en el que la discute a fondo, sin embargo es una cosa que me encantó desde que la leí así que se las platico, ya después actualizaré los comentarios. Por cierto, hay un artículo basado en esta en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, llamado Geographic axes and the persistence of cultural diversity.

La idea es que el hecho de que el eje principal del continente eurasiático sea de este a oeste y el de América y África sea de sur a norte tiene mucha relevancia para el desarrollo de sociedades humanas que después se pueden convertir en imperios y conquistar otros grupos de humanos. Para mí tiene mucha lógica que sea así porque la latitud influye mucho más el clima que la longitud debido a los movimientos relativos del Sol y la Tierra, sé que hay otros detalles como la orografía, sin embargo, me resulta más fácil pensar en eso como un obstáculo superable que en la inclinación de la tierra y la cantidad de luz y calor que recibe según la longitud, por lo que creo que es definitivamente más sencillo la expansión de cultivos y el intercambio en tierras que comparten latitud. Por otro lado el clima es mejor entre los trópicos y Europa y Asia están bastante al norte, sin embargo, también es cierto que las zonas que fueron cuna de la civilización europea están en la parte sur de Europa y que de tener en cuenta que las lenguas actuales son indoeuropeas, la India también se encuentra en la parte sur de Asia y tiene un clima propicio para la agricultura. Todo esto tiene importancia si se supone que un factor importante en el fortalecimiento es la agricultura, pues permite almacenar excedentes y el surgimiento de clases que pueden desarrollar ciencia, arte y religión en lugar de trabajar en búsqueda de alimentos, por lo que su desarrollo tecnológico es mayor. Finalmente y como consecuencia de todo lo mencionado, el compartir una latitud permite que sea relativamente sencillo el importar especies de culturas más avanzadas y llevar a cabo procesos productivos similares. Si les gustan estos temas les recomiendo ampliamente este libro.

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